Las abejas son insectos sensibles al color, por lo tanto dependen de su sentido de la visión para localizar los alimentos. Las abejas se ven más comúnmente cuando están buscando alimento, que es el proceso de encontrar comida y agua. Ellas pueden volar hasta seis millas en busca de alimento, y pueden estar bastante lejos de su hogar cuando las ves en tu patio o vecindario. Y dado que hay muchos tipos de abejas, la respuesta a la pregunta “qué alimentos comen las abejas” tiene muchas respuestas diferentes. Aprende por qué algunas abejas beben néctar y por qué otras abejas recolectan polen.

Que alimentos comen las abejas

Las abejas son atraídas por los azúcares, y pueden ser atraídas especialmente por los dulces líquidos. Esta es la razón por la que se les puede ver en tu picnic o en tu patio trasero zumbando alrededor de su sandía, refrescos o golosinas congeladas. Si bien las abejas generalmente no son agresivas cuando buscan comida o agua, pueden picar cuando se les molesta, lo que puede hacer que sean huéspedes no deseados.

Si bien los dulces pueden ser atractivos para las abejas, la mayoría de ellas usan polen y néctar como fuente de alimento. Las abejas obreras recolectan el polen y el néctar de las flores para alimentar a las larvas y otros miembros de la colonia. El néctar es un fluido dulce producido por las flores para atraer a las abejas y otros animales.

¿Cómo saben las abejas qué plantas visitar?

Las abejas confían en su sentido de la visión para localizar flores. Ven colores en el espectro que van desde el ultravioleta hasta el naranja, pero no ven el rojo (las flores rojas son visitadas por aves como los colibríes). La flor se anuncia a las abejas con pétalos coloridos, muchos de los cuales tienen manchas brillantes de luz ultravioleta que los humanos no pueden ver sin usar equipo especial. Estos parches ultravioletas se llaman “guías de abeja” o “guías de néctar”. Al igual que las luces de pista de los aeropuertos, estas regiones ultravioletas guían a las abejas hacia el néctar.

La forma de la flor también es importante. Algunas flores tienen áreas planas para facilitar el aterrizaje de las abejas, y otras tienen modificaciones elaboradas para garantizar que el polen se adhiera a cualquier abeja que visite.

¿Cómo comen las abejas si alguna nunca sale de la colmena?

Las abejas obreras beben el néctar y lo almacenan en su cultivo, un contenedor de almacenamiento interno. Luego vuelven a la colmena y transfieren el néctar a otras abejas obreras a través de un proceso llamado trofallaxis. Esa es una buena manera de decir que regurgitan el néctar para compartirlo con las otras abejas.

¿Cómo hacen las abejas la miel del néctar?

Las abejas obreras en la colonia mezclan el néctar con las enzimas y lo depositan en una celda donde permanecen expuestas al aire durante un tiempo, permitiendo que parte del agua se evapore. Las abejas ayudan en el proceso al avivar las celdas abiertas con sus alas. El producto resultante es lo que llamamos miel. La celda que contiene la miel se tapa luego con cera de abeja y se guarda para uso futuro.

¿Cómo recolectan las abejas el polen?

El polen es la sustancia en polvo amarillenta o verdosa que a veces proviene de las flores. Puede ser muy pegajoso. Las abejas tienen muchos pelitos en su cuerpo llamados setas. El polen se adhiere a estos pelos mientras las abejas están en contacto con las flores. El movimiento de la abeja alrededor del interior de la flor hace que recoja el polen.

Después de obtener polen en los pelos de su cuerpo,  lo mueven a un área especial en sus patas traseras llamadas canastas de polen. Se alimentan y regresan a la colmena, a menudo tienen bolas de polen de color amarillo brillante o verdosas que cuelgan de estas canastas de polen. Aquellas abejas sin canastas de polen pueden almacenar polen en cultivos especializados.

 

Alimentos para las abejas en el verano

La menta de montaña (Pycnanthemum muticum)

Es una planta de néctar favorita para las abejas y también para las avispas solitarias (no agresivas). Las plantas individuales pueden no tener flores especialmente hermosas, pero un parche de ellas crea una nube de flores blanquecina muy atractiva (en realidad, las hojas superiores). Esta es una de las pocas plantas con una fragancia realmente intensa.

La coneflora púrpura (Echinacea purpurea)

Es una de las favoritas de las abejas y también de las monarcas. Las aves, especialmente los jilgueros, también aman las semillas.

Los algodoncillos (Asclepias incarnata)

Esto resulta apetitoso para una abeja carpintera, que es aproximadamente del mismo tamaño que las abejitas. Puedes distinguirlas mirando su abdomen: el abdomen de las abejas carpinteras es brillante. Algunas personas matan a las abejas carpinteras, pero también se les considera un insecto beneficioso.

El algodoncillo común (Asclepias syriaca)

Cumple una triple función. Es una planta huésped para las mariposas monarca, una planta de néctar para otras mariposas e insectos, y sus flores tienen una fragancia gloriosa para las personas. Desafortunadamente, esto puede ser inconveniente de tener en un pequeño patio o jardín, ya que a diferencia del algodoncillo de pantano o la maleza de la mariposa, se propaga por rizomas subterráneos. Sin embargo, no creo que sea un problema.

 

Alimento para las abejas nativas en primavera

Redbuds (Cercis canadensis)

Es un árbol nativo, aunque es un poco más al sur. Son hermosos en la primavera y también proporcionan una buena fuente temprana de néctar. (Aparte de eso, no es un árbol muy productivo en términos de alojamiento de lepidópteros y, por lo tanto, de orugas).

Sauce (Salix descolorido)

Especialmente después de la flor de amento gris. Es un lugar muy popular entre las abejas que buscan un poco de néctar y polen a principios de primavera. Esta podría ser una reina de abejorros, buscando néctar y polen para comenzar su colonia.

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