Primero que nada, antes de enumerar los alimentos que son considerados cereales, veamos que son los cereales en si. Los cereales son un alimento básico en la mayoría de los países y se consideran fuentes importantes de nutrientes. Contienen carbohidratos, proteínas y fibra, así como micro-nutrientes como la vitamina E, algunas de las vitaminas B, magnesio y zinc. Los cereales son las materias primas que se utilizan para hacer productos de cereales.

Varios cereales se cultivan en diferentes países, que incluyen centeno, avena, cebada, maíz, triticale, mijo y sorgo. Sin embargo, el arroz y el trigo son los cultivos de cereales más importantes y representan casi la mitad de la producción mundial de cereales. La soja también se considera un producto de cereal a pesar de que es un pulso. Además la quinoa, a pesar de ser considerada un pseudocereal, se encuentra en esta lista.

Productos de cereales

La mayoría de los cereales son procesados ​​o procesos similares para obtener productos de cereales. La molienda generalmente se describe como un proceso que involucra moler, tamizar, separar y rectificar. El contenido de nutrientes en el cereal depende de la cantidad de la capa exterior de salvado que se elimina durante la molienda, ya que el salvado se concentra con fibra, vitaminas y minerales.

Los productos de cereales derivados del proceso de molienda incluyen harina de trigo, centeno y avena y sémola, harina de maíz, sémola de maíz. La harina de cereales se utiliza para hacer pan. Otros productos son cereales para el desayuno, pastas, bocadillos, mezclas secas, pasteles y tortillas. Además, los productos de cereales se utilizan como ingredientes en numerosos productos, como batidos y revestimientos, espesantes y edulcorantes, carnes procesadas, alimentos infantiles, productos de confitería y bebidas como la cerveza.

Trigo

El trigo es el cultivo de cereales más cultivado en el mundo, con Australia como el octavo productor y el cuarto mayor exportador de trigo en el mundo. El trigo se ha convertido en un grano firme favorito debido a la diversidad que proporciona en las aplicaciones culinarias.

Tipos de trigo

Existen muchos tipos diferentes de granos de trigo, y en Europa se comen dos tipos principales, a saber, el trigo harinero (Triticum aestivum vulgare) y el trigo duro (Triticum turgidum durum). La variedad de trigo duro se utiliza en la fabricación de pasta, mientras que el otro tipo se utiliza para producir la mayoría de los otros alimentos a base de trigo. El trigo pan en Europa es típicamente blanco y no tiene el color rojo, que tipifica la mayoría del trigo pan crecido en el hemisferio norte.

El trigo de pan se describe como ‘duro’ o ‘blando’ según su contenido de proteínas. El trigo duro tiene más proteínas, incluido más gluten, lo que lo hace útil para hornear pan, mientras que el trigo blando tiene un contenido de proteínas mucho más bajo, que cuando se muele produce “harina de pastel” para galletas dulces y pasteles.

Avena

La avena casi nunca tiene su salvado y germen en el procesamiento, por lo que la mayoría de los productos alimenticios que contienen “avena”, “harina de avena” o “harina de avena” como ingrediente contienen avena integral. La avena es naturalmente rica en beta-glucano, una fibra soluble que se encuentra en la capa de salvado y endospermo del grano de avena. Se ha demostrado que el beta-glucano mejora el control de la glucosa en la sangre después de una comida y mejora las respuestas de la insulina, así como disminuye los niveles de colesterol. Investigaciones más recientes indican que la avena contiene aramidas, un fitoquímico único que se ha demostrado que ayuda a proteger los vasos sanguíneos de los efectos dañinos del colesterol LDL.

Arroz

El arroz se cultiva en más de 100 países y es un grano consumido por más personas en el mundo que cualquier otro grano. De hecho, tres de las regiones más pobladas del mundo, China, India e Indonesia, son todas sociedades basadas en el arroz y es su alimento básico.

Existen más de 40,000 variedades diferentes de arroz. De estas variedades, más de 100 variedades se cultivan en todo el mundo. Algunas de las variedades de arroz más populares que se comen incluyen:

  • Arroz blanco con bajo IG: un arroz de grano largo que se desarrolla y cultiva de forma única en Australia, con el beneficio de tener un índice glucémico más bajo (IG) que el arroz normal.
  • Arroz Basmati: un grano muy largo y delgado, que es muy popular en la cocina india y que a menudo se sirve junto con platos a base de curry. También tiene un IG más bajo que el arroz regular.
  • Arroz jazmín: un arroz muy perfumado que se origina en Tailandia, donde se usa mucho en la cocina, generalmente al vapor.
  • Arroz Arborio: un grano mucho más corto y grueso, se usa típicamente en platos italianos como el risotto.
  • Arroz integral: un grano de arroz con la capa de salvado todavía intacta. Puede cocinarse y comerse tal como está y contiene más nutrientes en esta forma que el arroz blanco, al que se le ha eliminado la capa de salvado y el germen.

Para producir arroz blanco se elimina la capa de salvado rica en nutrientes. Mientras que el arroz blanco tiene niveles más bajos de nutrientes, todavía contiene proteínas, vitaminas, minerales y algo de fibra y es bajo en grasa y sal. Cuando se disfruta en cantidades moderadas y como parte de una comida balanceada, el arroz blanco hace una contribución positiva a una dieta saludable.

Maíz

El maíz (también conocido como maíz), es uno de los granos de sabor más dulce. En su forma inmadura es el maíz amarillo familiar en la mazorca. Cuando madura y se seca, se usa como otros granos para hacer alimentos de grano como cereales de desayuno y tortillas.

La producción de maíz en Australia es pequeña, con un 0,6% de la producción mundial total, en comparación con los Estados Unidos, que es responsable de aproximadamente el 43% de la producción mundial total. Es uno de los cultivos más importantes del mundo porque se usa ampliamente en la fabricación de alimentos.

El maíz es único porque no puede reproducirse sin la ayuda de los humanos; sus semillas no pueden liberarse porque están bien envueltas alrededor de la oreja. Nunca se ha encontrado maíz silvestre y el maíz domesticado probablemente se desarrolló a través de la hibridación.

Cebada

La cebada es un grano de cereal originario de Asia. Era muy importante en la antigüedad y fue uno de los primeros granos de cereal en cultivarse ampliamente. Sin embargo, cuando el pan con levadura se hizo popular, el consumo de cebada fue reemplazado por el trigo y el centeno. Teniendo un contenido de gluten más bajo (que proporciona el marco para que la masa suba), la aplicación de la cebada en la producción de pan es limitada. Como tal, menos personas hoy en día en los países desarrollados comen cebada. Sin embargo, el descubrimiento de que la cebada tiene un alto contenido de beta-glucano ha dado lugar a su uso en productos alimenticios que promueven la salud, especialmente alimentos adaptados a la salud cardiovascular.

Una gran parte de la oferta mundial de cebada se utiliza para elaborar cerveza. Sin embargo, la cebada sigue siendo un alimento básico para muchas personas en países menos desarrollados como los del norte de África y en áreas donde el trigo es difícil de cultivar, como el Tíbet.

Centeno

El centeno se cultivó más tarde que el trigo, la cebada y la avena y no fue conocido por los antiguos egipcios y griegos. Fue el principal grano de cereal utilizado para la fabricación de pan en el norte de Europa y Rusia durante muchos siglos. Esto se debe en parte a que crece bien en climas más fríos y más duros, y en parte porque fue preferido por algunas personas. Países escandinavos como Dinamarca, Noruega y Suecia comen una variedad de pan y panes crujientes hechos de harina de centeno, aunque los productos de trigo son cada vez más populares.

El centeno contiene menos gluten que la harina de trigo, y esto hace que el pan de centeno sea mucho más denso. Los panes de centeno tradicionales se hacen con un método de masa fermentada, por lo que tienen un sabor ligeramente agrio en comparación con el pan de trigo. Pan de harina de centeno oscuro es toda harina de grano entero. El pan ligero de grano de centeno es una mezcla de harina integral de centeno y harina refinada de centeno. El pan hecho totalmente de harina de centeno se fabrica en Alemania y se llama pumpernickel.

Quinoa

En cuanto al amaranto y alforfón, la quinoa (que se pronuncia “keen-wah”) encaja dentro del grupo “pseudo-cereal”, ya que no forma parte de la familia botánica Poaceae, a la que pertenecen los granos “verdaderos”. Se ha agrupado de forma flexible como un “pseudo-cereal” con otros granos, ya que es nutricionalmente similar y se utiliza de manera similar a los granos “verdaderos”.

La quinoa se origina en los Andes, donde ha sido cultivada durante mucho tiempo por los incas. Es un grano pequeño, típicamente de color claro, redondo (aunque también está disponible en otros colores como el rojo, el púrpura y el negro), similar en apariencia a las semillas de sésamo.

Para ayudar a alejar a los insectos y aves, la quinoa tiene un amargo residuo de saponinas, una planta de defensa natural. La mayoría de la quinoa que se vende hoy ya ha sido lavada, pero aún es recomendable que los consumidores enjuaguen bien las semillas de quinoa con agua corriente antes de cocinarlas, para maximizar el disfrute de este pseudo-cereal.

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